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【专业选择】一文搞懂美国大学本科专业如何选?

美国大学的教育和招生方式与中国大学有着很大的区别。一般来说,中国高校填志愿时会按照自己的分数来选择专业,不同专业的录取分数线不同,并且,入学之后想要转专业,转学,都是极为困难的。
 
相反的,美国最顶尖综合大学的本科大多数采用通识教育,在这些大学本科生院不以系科为基本单位划分。大部分前两年以核心课程为主,第三年专业确定后,也还可以变换专业。专业课程相对占比不大,而且大多数只是专业基础理论,较少实用性很强的课程。因此,转专业也相对容易,专业选择范围更广。
 
今天我们就来看看关于美国本科专业选择,大家应该了解那些事。
 
美国大学的本科学院是如何设置的?

 
从专业设置来说,美国的学科设置基本分为六大类,即文社、理、工、商、法、医,其中本科阶段是没有法学院和商学院的,只有研究生阶段才会有。但这只是大体上的划分,并不能涵盖美国所有大学的学科设置。文和理和我们国内大学的学科设置不是完全一致的。一般来说,社会科学,语言类,历史研究类,传媒类学位归于文科,而基础科学,试验科学,如物理生物化学等归入理科。中国学生比较倾向选择的经济学,根据课程设置不同,有可能归于文科,也有可能归于理科。
 
除去艺术类专业之外,多数综合性大学为本科生开放的专业属于在以下3大学院:
 
文理学院(Arts and Science)
 
是所有美国大学的必设学院,这个学院下开设了基础的理科和文科的专业,例如:数学、物理、历史、政治等。极个别的学校会把文理学院再分一下,分成单独的文学院和理学院。
 
工程学院(Engineering)
 
是美国综合性大学的常设学院,但并非所有的学校都会开设这个学院。想要学工程专业的学生,一定要事先确定下自己申请的这个学校是否开设了工程学院,以及是否开设了自己感兴趣的工程专业。
 
商学院(Business)
 
是中国学生非常喜欢的一个学院。由于商科是职业导向的学科,不是每个大学都会对本科生开放商科专业。也就是说,这个学校可能有商学院,但商学院并未开设本科的专业。很多排名比较靠前的大学的商学院都没有本科项目。
 
其中,文理学院下设专业最多,因而录取人数最多。商学院和工程学院相对而言录取人数有限,竞争更加激烈。
 
个别专业出色突出的学院会单独独立出来,如:卡耐基梅隆大学大开设的计算机学院、康奈尔开设的农业和生命科学学院以及酒店管理学院、乔治城大学的外交学院、纽约大学的电影学院等、UC-Berkeley的化学系,西北大学的新闻系等。
 
什么是不定专业

 
每年申请季,在“定校定专业”环节,不少学生和家长对美国本科特有的“Undecided”或“Undeclared”,即“不定专业”,困惑不已。不定专业,对于申请有啥影响?对于未来入读有啥影响?和选择具体专业有啥区别?这里,给大家一一解答。
 
1)究竟什么是“undecided”?
 
“Undecided”指“不定专业”,目前只有美国本科教育实行此政策,即在申请时不要求选定专业,给予学生充分时间去探索和发现兴趣,等大二或大三再决定最终毕业的具体专业。一般来说,学生在大一大二期间,只能修读大学的核心课程或者分配的必修课,无法一下子做好四年的课程规划,也不会接触太多专业课。
 
其他英语主流国家,例如英国、加拿大、澳大利亚,在本科申请时须提前确定好专业。Undecided在美国大学存在,和“通识教育”的理念息息相关。美国人有一个精英教育理念,认为大学教育应该是一个人的全面教育,而不是技能习得,重点在于探索世界和探索内心之间取得平衡;而在大学广泛涉猎,有助于打造拥有跨行业知识的复合型人才。另外,进入大学后再选未来发展方向,这样的选择更成熟,也更符合个人实际需求。
 
2)Undecided专业的设置
 
不同学校的Undecided major,设置各不相同,而且不是每个大学都有这个选项。
 
美国有些综合性大学,学生可以在某个学院,例如文理学院、工程学院及商学院等,选择“undecided”或“undeclared”,大二再开始具体选择学院中的某一专业。例如,申请纽约大学时,在文理学院、工程学院都可以选择undecided。但如果想要跨专业,还需要满足其他学院的申请条件。
 
另一种情况,大学会将所有Undecided的新生安排到一个独立的学院,然后等到大二下学期开始,学生再具体选择自己的专业,进入到相关院系。例如Boston和UIUC的General Studies就是这种属性,那么大一大二的GPA就是之后选专业的关键了。
 
美国本科教育提倡通知教育理念,但这并不意味着所有大学都有Undecided专业。一些公立大学,递交申请的时候仍须确定好专业。
 
3)“不定专业”V.S.“具体专业”,哪种选择更有利?
 
“undecided”对本科申请的有利,并非体现在选择了“不定专业”就有优势;而是因为如果学生贸然选择了竞争非常激烈的专业,例如UCSD的工程专业,由于竞争对手非常优秀,自己更难获得录取。从这个角度来看,为了先进入大学,不定专业会相对有利。当然,也有学生选择冷门专业,例如哲学,纯物理等,也是为了更大的录取机会。关键一点,如果选了具体专业,入学后就要修相应的课程。
 
对于申请时在特定专业领域没有出色表现的学生而言,多1~2年去接触更多领域、更深入地了解自己的专业兴趣和发展意向,更能体现出这项设置的人性化。
 
4)申请时,更推荐哪些学生“不定专业”,哪些学生适合“确定专业”?
 
学生有明确的兴趣和专业方向,且GPA和标化考试不错--申请时选择确定专业更合适。
 
例如,A学生喜欢电子工程,成绩很好(GPA3.95+TOEFL110+SAT1530),也参加过机器人活动竞赛,这种情况下,“确定专业”无疑更有利。假如学生希望申请Cornell,有了明确专业,不仅可以让学生更好地参与相关提升背景活动,例如去MIT参加科研项目;同时文书创作也能更好地切合实际需求和塑造形象。
 
学生有明确专业意向,但标化或者活动背景的表现不理想--申请时选择不定专业,入学后,利用大一、大二争取更理想的GPA,同时加深对自己的了解,最终选一个自己真正喜欢的专业。
 
例如,B学生希望成为电脑工程师,但是CS专业竞争激烈,录取分数高,申请时选择了undecided,进入大学学习偏理工科的课程、拿到好的GPA后,再申请转到相应major。需要留意的是,并非所有学校都可以这样操作,例如Boston University政策相对宽松,GPA2.0即可调整院系;而UCSD则将不少工程专业设置为Capped Major,从其他专业转入有所限制。
 
学生爱好广泛全面发展,专业不明确--选择“undecided”更合理。
 
但凡学生文理成绩平均,兴趣广泛,各方面发展均衡,未有特长,选择“undecided”最合理。学生不仅多了时间思考探索,还可能争取更好的大学录取。
 
5)入学申请时选择“undecided a major”,是否意味着学生同意学校可以将其分配到任何一个专业?
 
回答之前,我们必须说明美国的大学选拔和教育制度和中国高考不一样,并没有啥“服从调剂”的概念,不会出现考进中山大学然后被调剂到历史专业的情况,这对美国学校而言是非常奇怪的逻辑。
 
美国很多大学在本科阶段采用通识教育,不以院系划分,大一大二以基础课程为主,第三年确定专业,即学生可以在不表明专业意向的情况下进入大学学习。因此,“undecided”不代表任由学校分配专业,而是学生可以等入学后再选择专业;美国大学也允许跨学科选专业,但可能需要单独申请。每个学校政策不一样,需要根据学校来具体分析。
 
另外,美国的本科学科设置大体上可分为文、理、工、商、法、医等六大类,综合性大学校对本科生开放的专业基本隶属于Arts and Science(文理)、Engineering(工程)、Business(商科)这三大学院。
 
6)UCSD的具体专业案例分析
 
在UCSD,转去大部分专业相对简单,一般在学校网站上申请换专业即可,没有专业限制。但是,Capped major(指有录取名额限制的专业)会要求学生在大一完成指定的课程,再通过GPA来对转专业申请者进行筛选。
 
举个例子,Computer Science&Engineering(CSE)在UCSD是capped major,学生如果想从undecided major转到CSE,则必须完成八门必修课并达到要求的成绩,然后学院会依据学生的GPA从高录取,以往的经验,能得到capped major录取的一般都是GPA3.9~4.0的学生。从2018年开始,为了避免学生一味选择容易的课程来获得高的GPA,学校针对转到CSE专业的申请调整了政策,在必修的八门课的GPA达到3.3以上,学生即可进入到候选名单,学院再随机抽取名额。
 
总而言之,每个大学的录取政策是不一样的。在申请大学时是否选择undecided major,各位同学要依据学校政策和自身情况来选择。
 
如何选专业?

 
如何选课?如何进专业?想修双学位?想顺利按时毕业?美国大学有完善的课程体系,复杂且深奥,但均有规律可循。关于如何选课程和专业,以本科为例来说明(不包含研究生和转学生)。
 
关于课程
 
1)课程代码
 
一般来说,数字越大,课程的级别越高,往往也越难。参考以前的课程表,不同级别的课程代码含义简述如下:
 
1000-1099:不计学分的课程,往往是毕业要求的项目内容之一。
 
1100-1999:本科生基础课程,不是专业课程,但往往是进入相关专业的基本条件,可以理解为基础先修课程,如英语1110.01;数学1151等。
 
2000-2999:专业初级课程或可以理解为专业先修课程。
 
3000-3999:一般专业课程。
 
4000-4999:高级专业课程(研究生也可选)。
 
5000-5999:更高阶的本科专业课程(也可作为研究生的基础课程),有时是达到职业水平所要求的基础课程或研究课程。
 
6000及以上:研究生课程。
 
有的课程代码后面有.01、.02、.03,代表不同级别的课程。不要小看了这.01,有的课程.02比.01的课程难很多。有时,课程代码后面的.01、.02、.03代表不同专业方向的课程,与难度无关,将来在选择同一专业的不同方向时需再确定。
 
2)课程类别
 
不同专业的课程类别并不相同,按照完成学业的正常顺序,大致有几个类别:
 
第一类:通识教育课程(GE)
 
不同专业通识课程的要求不同,通常包括写作与阅读、计量与逻辑(数学)、数据分析(统计、计量)、自然科学、社会科学、历史、艺术、文学、全球化学习等模块,每一个模块都有不同的选修课程和最低学分要求。达不到最低学分要求无法毕业!!!(有一些大四的学长、学姐在毕业前还要补GE学分)。不是专业模块上的课程,抵再多的AP学分也没有用,AP学了也白学。
 
a.这一部分的学分大约在50-60分左右(各专业的要求不同!)。
 
b.不同模块的通识课程可能有交叉,如:西方艺术史2002课程同时也是艺术、全球化学习等模块的选修课。简单说,选了这一门,达到了好几个模块的课程要求。
 
c.有些通识课程与专业先修课程、甚至专业课程有交叉,换句话说,在完成通识课程的同时,有些专业先修课程甚至专业课程也同时完成了。(比如,心理学1100是专业的一项先修课程,学完心理学通识课程,专业先修要求也达到了。再学完教育哲学ESPHE3410通识课程,一门专业课程也同时完成了)。
 
d.通识课程中,1100-5999数字,各个级别的课程都有。有的学神学霸孩子可以一开始就选修高级别课程,但要注意专业课程的顺序要求。
 
第二类:专业先修课程
 
一般包括基础先修和专业先修课程,没有达到要求的无法进行专业课程学习,甚至无法进专业。
 
基础先修主要包括英语和数学要求,不同专业要求的水平不同。英语至少是1110,有的专业还有第三外语的要求;不同专业的数学课程要求差异最大。一般理科的课程要求可能会高一些,有些专业还会有统计、数据分析以及研究方法等基础先修课程要求,不赘述。
 
专业先修课程是专业课程的基础课程,一般是导论课,比如,心理学专业必须先修心理学导论课程等。
 
第三类:专业课程
 
一般包括核心课程、高级课程以及专业选修课程。
 
3)选课技巧
 
不同专业的要求不同,很难说有通用的选课技巧。主要有以下几种:
 
a.从低到高。
 
一般数字越低,课程越简单。要是希望获得更高的GPA,可以先选低级别课程。学神、学霸或荣誉学生请自动忽略。
 
b.按类别顺序,即按照通识——专业先修——专业课程的顺序。
 
有些专业有严格的选课顺序限制。比如,有的通识课程与专业课程有交叉,选一门可以一举两得。但是,在有专业选课顺序要求的情况下,有的学生在通识课程中先选了高阶专业课,后选低阶专业先修课程,那么,这个高阶课程只能算学生完成了通识和选修课程,并不算完成了专业课程。
 
c.尽可能选择交叉课程。
 
有的课程可能跨多个通识课程模块,甚至还是本专业或多个专业的交叉课程。在没有专业课程顺序要求的情况下,选一门课可以一举数得,即同时完成多个通识课程模块、甚至完成多个专业先修课程的任务。没有交叉课程的只能按课程顺序老老实实上课了。
 
 
关于专业
 
除了直接进专业的学神学霸外,一般要在进入专业课程之前提交申请后才能进专业。申请进专业的学期,不同专业各不相同,有的专业在大一第一学期末就要申请。
 
美国大学的专业分类
 
美国的大学专业分为26个大类,包括:
 
Agriculture农业
 
Architecture建筑
 
Area,ethic and gender studies地域、种族和性别研究
 
Biological sciences生物科学
 
Business商科
 
Communications传播
 
Computer and information sciences计算机和信息科学
 
Education教育学
 
Engineering工程
 
Engineering technology工程科学
 
English language and literature英语语言和文学
 
Family and consumer sciences家庭和消费者科学
 
Health健康
 
Humanities人文科学
 
Languages语言
 
Legal studies法律研究
 
Mathematics数学
 
Multi/interdisciplinary studies跨学科研究
 
Natural resources and conservation自然资源及保护
 
Parks and recreation休闲娱乐
 
Physical sciences物理
 
Protective services预防类公共服务
 
Public administration公共事务管理
 
Religion and theology宗教和神学
 
Social sciences社会科学
 
Visual and performing arts视觉和表演艺术
 
每个大类下面还会有细分,例如:Family and consumer sciences家庭和消费者科学、Natural resources and conservation自然资源及保护等等。
 
1、申请时主要考虑以下几个方面:
 
1)先修课程是否完成?
 
包括英语和数学的要求等等,一般可将本学期在修课程计入。比如,如果本学期选了英语1110课程,可以视同为完成。
 
2)其他进专业的要求是否达到?
 
3)申请进入专业的学期是否开设专业先修课程或专业课程?
 
比如,大一第二学期开设了专业先修课程,但没注意,第一学期没申请,结果就晚了一学期。反之,如果没开设相关专业课程,申请了也没用。比如,已申请进专业,结果下学期没有专业课程,无课可上,只好GAP(空)一学期,回国实习或选修其它课程。
 
4)以何种方式申请?
 
有的专业需要经过三个阶段,第一阶段是专业基础阶段,学习相关基础课程并通过后才有资格申请进预备专业;第二阶段是预备专业,预备专业申请成功后修预备课程,修完后才有资格申请正式进专业;第三阶段才是专业阶段。专业申请获批后才有资格学习专业课程,同时专业淉程有先后顺序,不得提前。
 
有的专业提交申请表就可以,有的专业在申请预备阶段和申请正式进专业前除了要填各种各样的表格,还要现场确认身份、通过FBI审核以及通过面试,必须等待很长时间。比如,一个学生今年5月回国,无法完成现场认证,也就无法进专业。
 
有的专业要求现场确认身份是指:申请人到FBI设在当地的办公室识别身份,然后有一两个月的时间进行背景调查,如果是良民,其他条件也符合要求就可以进专业。
 
现场身份确认也有时间要求,好像是5月初截止。如果需要现场验证,别着急回国,现场确认完再走。
 
很多教育专业都需要现场认证,比如学前教育、青少年教育等,具体哪些专业需要身份确认,要问清楚,免得错过时间。
 
一般来说,要拿资格证书的专业比较麻烦。比如药剂学,听说要在大三大四考PCAT,药剂有两个方向,一个是拿执业资格证的应用方向,一个是纯研究方向,但学的时间都不短。当然,如果不要执业资格证可以4年毕业,修完要5年毕业,一般来说这种专业不拿资格证书没有意义。
 
有的学生申请进预备专业通过了,正式进专业面试没有通过,因为未修完预备课程。
 
2、辅修专业、第二专业与第二学位
 
1)辅修(Minor)专业
 
与主修专业相对应,是在主修专业的基础上,再根据所选择的辅修专业的要求学习4-6门左右的辅修专业课程。在辅修专业的情况下,只会获得主修专业的学位证书。所有辅修课程通过后(一般至少C-或C以上的成绩才算通过)会在主修专业的学位证书上注明相应的辅修专业,一个学位证书+标注辅修专业。中国的学生比较猛,有的辅修了2-3个专业。
 
2)第二专业,又称双专业(double major)。
 
是在主修专业的同时学习第二专业的课程,所学习的通识课程(GE)可以交叉(Overlap)。也就是说,双专业只需要学习一次通识课程就行,然后只学习第二专业的专业课程就可以了。
 
在双专业的情况下,也只会获得第一专业的学位证书。所有第二专业的课程通过后(一般至少C-或C以上的成绩才算通过)会在第一专业的学位证书上注明相应的第二专业,一个学位证书+标注第二专业。
 
3)第二学位,又称双学位(Dual degree)。
 
是在第一学位的同时学习第二学位的课程,所学习的通识课程(GE)不可以交叉(Overlap)。也就是说,双学位在完成第一学位的通识课程后,还必须再完成第二学位的通识课程,且不得与第一学位的通识课程重复。此外,一般情况下,第二学位的课程要比第二专业多4-6门课程。比如说,心理学双学位的课程要比心理学双专业的课程多4-6门。在完成双学位的所有要求后,学生会获得两个学位,两个学位,两个证书。
 
双专业、单证书;双学位,双证书。双学位一般是不同的两个学院给的证书。商学院的学位,不管什么专业,就是一个学位,所以只有一个证书。
 
3、注意事项:
 
1)要注意获得的学位是文科学位(BA,Bachelor of Arts)还是理科学位(BS,Bachelor of Science)。
 
教育专业,一直以为将会获得文科学位,结果申请进专业时才发现是理科学位,一个学前教育的在进专业时也才发现自己要进的是理科专业。
 
对于心理学学位来说,有文科学位和理科学位两种选择,如果选择理科学位,则数学课程的要求以及科学课程(生物、物理和化学)的要求会比文科高。同时,理科学位还要学习高级数据分析以及高级研究方法课程。也就是说,心理学文科学位的课程要比心理学专业的课程多4门,心理学理科学位的课程要比心理学专业的课程多6门。
 
2)注册为某个学院的学生,并不代表进了专业。
 
比如,同时注册为教育学院和文理学院心理专业的学生,但哪个专业其实都没有进。教育学院心理学专业在专业先修阶段,文理学院心理学专业在通识课程阶段。
 
3)按照课程要求,多数学生四年能妥妥毕业。
 
一般大一多是通识课程,多数专业都需要读,主要让孩子适应大学学习、生活,也不用修太多学分,多参加一些活动,课程修差不多了再考虑专业问题。
 
4)很多专业几乎每学期有滚动课程,意味着每学期都可以申请进专业。晚一两个学期也没关系,大二、大三慢慢进专业完全没有问题,很轻松。
 
5)一般情况下,预计本学期的课程修完后能达标,本学期申请进专业,下学期就可以进专业了。
 
凡是需要申请进专业的,都有一个向选课指导员提出申请的时间节点,不同专业的时间节点不完全一样,有些早一些,有些稍晚一些。但是,也有的学生,从入学起,就具有了专业资格,就是所谓的直录。他们从第一学期开始,就按四年的总计划,展开专业学习了,第一学期就有基础性的专业类课程。严格来说,直录的同学,不需要申请进入专业,但也有可能需要在特定的时间节点,向选课指导提交一份表格,一般会有提醒。
 
如果大二的上学期申请进入专业,大二的下学期具有专业资格,就能选专业课,大三就全面展开专业课程的学习。大一的下学期是最早申请进入专业的时间节点,申请进入专业的时间越晚,按教学计划选专业课的整个流程,就会被拖长,就可能导致不能正常毕业。
 
对于直录生,选课指导即会考虑GE与专业学习的搭配,会用四年时间去安排专业学习,所以大一即会建议选上适合的专业基础课程。学生可根据自身情况和兴趣,与选课指导充分商量。
 
直录和专业未定的区别:若未定专业,大一选课就有一定的盲目性,大二定下专业,前置课若未修,还得补上。
 
有些强调直录、预录的专业,如商科、工程、传媒等,offe上会有区分。一些不强调直录、预录的专业(比如社会学),offer上就不会专门注明,录了就进专业。
 
直录生、预录生、转专业生有不同学业安排,直录生的学业安排最有利。
 
简单总结进专业及申请流程

 
1)学习通识课程(GE课程)。
 
2)学习专业先修课程。有的专业需要先申请进pre-major(相当于进专业前的课程或项目),有的不需要。
 
3)申请进入专业,学习专业课程。pre-major完成后,满足条件就可以申请进专业。无论是pre-major,还是major,无论什么时间,如果预计本学期课程修完后符合条件,本学期申请,下学期就可以进专业。
 
1.关于水课
 
其实水课与否因人而异。群里都会交流什么课程是水课,比较容易得高GPA什么的。多数情况下,很多课赶上什么老师完全是运气,在考虑课程类型和协调课程时间的前提下,能选上自己喜欢的老师的课程基本上是看造化。
 
再有,不同人也有差异,有的学生觉得容易的课程,对其他学生来说可能就很难。因此,根据课程要求,选自己感兴趣的课程就可以了,没必要为了不靠谱的高GPA为难自己上一门不喜欢的课。
 
2.关于与专业相关的其它项目,包括实习项目、研究项目等等。
 
有的必须参加,有的自愿参加。有些项目直接和本专业相关,有些是不分专业,任何人都可以参加。关注一下自己的邮箱和学院的官网信息或专业群信息,上面会有项目或活动内容介绍、申请条件等等,有时间的话,可以选择性的参与。一般来说,建议大二以后,特别是大三、大四的多关注,除了提高能力、多接触老师、结交朋友,还有助于申请研究生或找工作。
 
此外,还有一些与专业相关或不相关的会议、论坛什么的,也可以关注一下。
 
3.关于总学分安排
 
一般一个专业的学分要求是120左右。要特别注意计入专业学分的课程。按照四年毕业,无可转的AP学分、不上暑课计算,每学期15学分,四年妥妥毕业。
 
4.关于每学期的学分选择
 
按照要求,留学生每学期必须完成12学分,同时,12-18学分学费相同,因此,多数会在12-18学分之间进行选择。每学期学分选择建议如下:
 
12分:最低学分标准,否则有身份问题。
 
12-18学分:不轻松,有一定压力,但多数可以完成。直接注册,无需额外申请。
 
18分以上:适合有余力的学神学霸以及需要赶学分的转学生和双学位学生。需要向学院办公室额外申请并被批准。需要额外补交费用。
 
美高毕业的学生直接去中文DEPARTMENT聊个天就有28学分。
 
5.关于大学四年的安排
 
每个人的目标不同,多数情况下,大一大二是适应及修课时期,大三开始建议增加实习、科研项目以及会议、论坛等活动。如果申研究生,要开始准备GRE、GMAT,关注要申请的学校等等。
 
6.关于职业证书
 
有的专业除达到相关要求获得学位外,还可同时获得相关职业证书。一般获得职业证书的要求会比学位要求高一些,但也不难达到。比如,教育学院有的专业在完成相关专业学习外,可同时获得教师资格证书。
 
有的专业需要参加相关职业资格的考试,简称考证,如CPA证书、CFA证书等等。
 
7.关于与选课指导的沟通
 
每一个学生都会有选课指导,碰上什么选课指导也是看造化。多数是比较专业和认真的,但有的可能自己都不甚清楚,就需要学生多用心。还有的虽然十分专业,但可能并不了解学生的能力和需求,就需要进行沟通。建议在听取选课指导建议的前提下,进一步根据自己的需求在征得选课指导的意见后进行调整。可以先自行查找专业信息或通过选课指导获得相关专业信息,确认并了解选课的理由(一般选课指导也会直接告诉学生为什么这样选课)。不建议甩开选课指导自行其事,也不建议什么都听选课指导的。
 
如果可以,让选课指导协助把4年8学期的课表都排出来,不要一学期一学期地排课。在专业培养方案上有每个专业的所有要求,学校各年各专业的课表都差不多,可能会有小的调整。自己也可以对照专业培养方案排出4年的课表,再根据具体情况做调整。
 
转专业

 
对大多数人而言,赴美留学本身是一件大事,所以涉及到专业选择上,很多人对此也十分重视。
 
咱们都知道,在国内上大学,基本都是根据分数选学校,再根据分差定专业,因为不同的专业的要求分数线不尽相同,可能比学校录取分数线高,也可能持平。而一旦被哪个专业录取,之后再后悔想要换专业,代价可不小。相比国内转专业,美国本科转专业难度确实低了很多,但也不是说你可以随便转,还是有一些要点需要了解。
 
1.决定转专业前,详细了解新专业
 
转专业虽然较好实现,但是同学们仍然要在转之前考察好你想就读的新专业情况,防止你到新专业就读一段时间后发现不适应,又萌生“再转一次”的想法。美国大学实行学分制,A专业与B专业的学分不同,如果你从A专业转到B专业,那么学分就会重新计算,所以多次转专业会拖慢你的毕业进度。
 
2.转专业的要求
 
有很多学院对于入门条件有一定限制,大家尤其要注意新专业有没有额外的要求。比如某些专业有额外的托福或雅思、SAT或ACT的要求,如果有的话,需要提前考出所要求的成绩。
 
还有些专业,如果转过去的话很可能只需填一张表即可。不过也有一些需要学生提供一些资料。如学生想转去建筑学院,需要提供作品集,让新专业的教授看到你的天赋。
 
3.提前准备
 
如果学生有转专业的想法,建议大一大二就开始准备。大三大四就开始上专业课了,因此转专业成功率不会很高,而且会损失很多学分,不划算。所以学生要做好规划,在大三前就要申请。
 
另外,大家如果有了“转专业”的想法要及时跟相应的导师沟通。导师会根据你的情况评估你是否适合读新专业,如果适合,他们会明确告知。
 
总之,专业的选择只一个大问题,转专业也要根据自身的情况而定,不要因为一时冲动做决定。
 
选专业注意事项和误区总结

 
注意1:慎选不擅长的专业,针对自身兴趣爱好进行选择。
 
这种情况在实际过程中还是比较常见的,主要是来自学生本身的兴趣。比如说,一个学生理科比较好,而且也有相对明确的兴趣,那么他很容易就能知道自己在申请的时候选择什么专业,如:数学,物理,机械工程等等。在高中阶段也参加了相应的很多竞赛以及活动,有足够的背景去说明支撑自己的兴趣方向。这种情况,申请者可以明确申请专业,文书写作的时候why major这种题目也可以有很明确的方向以及丰富的细节。
 
注意2:客观冷静,切盲目跟风,扎堆所谓的热门专业。
 
很多孩子一冲上来就会说,老师我要去读商科,读经济专业,而且理由常常是认为这样的专业好赚钱...其实这些学生对未来的就业情况有很大的误解,也不了解自己想做什么,就一股脑的觉得这个专业好。另一种情况是,喜欢打游戏就想学计算机,但是申请计算机专业的难度比别的专业高很多,而且也不一定适合学生。所以切记不要扎堆热门专业,还是如上面所说,要充分考虑自己的兴趣能力,以及对学校的排名地理位置文化氛围等因素综合考虑。
 
注意3:毕业后打算,是回国就业还是要留在国外。
 
如果想留在国外,尽可能选择STEM专业或者国外紧俏专业。(比如经济就不算是一个好在美国就业的专业...)
 
在选择专业的时候,一定要查看学校的课程设置,所修读的科目,是否和你所想的一样。
 
美国大学本科阶段,尤其是大一、大二的时候,建议同学们可以把自己兴趣目标专业的基本课程都上一下,并且去和自己的advisor沟通自己的疑惑和划,寻求专业人士的建议。不要想当然的去定专业,比如,有的学生会觉得自己很喜欢看探案电影就想去读心理学,当真正读心理学的时候,发现脑科学相关的课程真的是很难...
 
注意4:选修不同教授的课程做参考
 
很容易只是因为很喜欢课程简介而选择某个专业。然而重要的是在选择专业之前,先看看高年级或高阶课程。很多领域,高年级的学习很具有挑战性,并且有时在思路、方法或是复杂性上与那些“灌了水”,为整个大学服务的课程介绍大相径庭。所以,在虚线上签名前,一定要选修不同教授的两门或三门课程,他们的课程编号很高(300、400、3000、4000或是别的什么)。
 
注意5:逆向选择本科专业
 
如果明确考虑读研,可以确定本科专业。美国大学的研究生院各专业可分为两大类:一类是职业导向的专业,商学院、医学院、法学院这三大典型学院开设的专业就是这一类型。简单地说,这类专业是专门为从事某一类特定职业做准备的。另一类是学术导向的专业,大部分的文科或理科的研究生专业都属于这一导向。这一类的研究生通常都要求学习相关专业。所以如果是已经明确考虑要未来申请研究生,可以事先根据研究生计划学的方向来确定本科的专业。如果方向不是很明确,有一个选择专业的基本原则,也许会有所帮助。本科越基础的专业在申请研究生的时候适用面越宽,例如最基础的数学专业,在申请研究生的时候有很多相关专业,包括金融、会计、统计等等。
 
明确未来就业方向,选择本科专业。大学教育最终都是为就业做准备,所以如果很明确未来要从事哪方面的工作,专业其实是很容易划定范围的。当然,也可以倒过来想,哪些专业毕业后比较好就业,也可以成为选择专业时的重点考虑。
 
误区1:选择专业不重要
 
这要看具体大学,例如麻省理工、哈佛、耶鲁、普林斯顿、芝加哥、达特茅斯这些大学,在录取的时候,所有专业的录取要求是一样,录取决策全部由招办决定,入学后进入本科学院,科系仅仅负责从事教学工作,学生的成长完全由本科学院来负责。
 
但有些大学,例如宾夕法尼亚大学、康奈尔、西北大学、圣路易斯华盛顿大学、莱斯、UCB等,他们的本科实际上划分成不同的学院,例如康奈尔有7个学院同时招本科生,而每个学院的要求是不同的,在决定是否发录取的时候,学院要重度参与,和本科招生办公室一起来发送录取。学生入学后,则被分配到具体的学院,由学院来负责他们的生活和学习。这类学院,如果你对专业没有什么概念,就非常麻烦。
 
误区2:转专业难/易
 
在文理学院或者是以文理教育为特色的学校,一般在大一和大二学习公共课程和一些叫做pre-major的课程,根据pre-major再选专业。这样要转专业也比较容易。
 
但是,在已经严格分了文科和理科学院、商学院、工程学院、建筑和设计学院等的大学,要转专业就比较麻烦。如果你想从其他学院和专业转到另外一个学院,就要非常好的成绩,也要单独申请,每年会有名额限制,要早做准备。
 
误区3:人文学科不好找工作?
 
中国学生去美国留学,最热门的专业是计算机、商科,很少有学生去读历史、哲学这类非常“文”的专业。
 
其实在美国,很多最优秀的孩子在本科阶段优先选择历史、哲学、文学这类学科,从而来提升自己对世界的认知,训练思维能力。之后研究生再根据就业方向,入读法学院或者商学院等,历史哲学这类专业对于就读法学院是非常好的本科准备专业。
 
部分大U定专业时间

 
1.哈佛大学
 
哈佛学院(Harvard College)负责本科教育。所有专业都设在哈佛学院下,入学申请时无需确定专业,因此也没有哪个专业好申请的说法。
 
定专业时间:第一学年末
 
2.普林斯顿大学
 
学生进入大学,而不是某个具体的系。
 
定专业时间:选理科的学生在第二年开始确定专业,以后也可以,但要得到本科学习主任或该系指定导师的批准;选文科的学生在第三年开始的时候确定专业。但是不管文理,前两年都是通选课
 
3.耶鲁大学
 
耶鲁学院(Yale college)负责本科教育。所有专业都设在耶鲁学院下,入学申请时无需确定专业,因此也没有哪个专业好申请的说法。
 
定专业时间:第二学年末
 
4.斯坦福大学
 
斯坦福大学7个学院中,文理学院、地球科学学院和工学院三个学院授予本科学位,其他4个学院只进行研究生教育。文理学院是斯坦福最大的学院,它授予的学位占斯坦福本科学位的80%。
 
定专业时间:在第三学年开始时明确专业
 
5.加州大学伯克利分校
 
文理学院负责四分之三本科生的教育。化学学院、工学院、环境设计学院和自然资源学院也招收本科新生;商学院和验光配镜学院只招收高年级学生。
 
定专业时间:文理学院在三年级(Junior)开始前必须确定主修,商学院和验光配镜学院招收高年级学生,化学学院、工学院、环境设一计学院和自然资源学院在申请时候确定专业。
 
6.麻省理工学院
 
包括斯隆管理学院,建筑学院,工学院,理学院,人文和社会学院在内的各学院都开设本科课程
 
定专业时间:大部分学生在第一年的春季学期选择major,但也可以在第二年结束前选定major。在第二年结束前,每个学生必须选定一个major。
 
7.密歇根大学安娜堡分校
 
本科课程分布在各院系,很多专业申请时有各自的要求。但是允许在第一学年末改专业
 
定专业时间:第一学年末
 
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